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¿Tenemos todos un acento?

Como aprendiz de inglés, sé que tengo un acento de idioma que llevaré con orgullo por el resto de mi vida. Como maestra de inglés, algunos de mis alumnos me han preguntado cómo podía ayudarlo a deshacerse de su acento. Una vez un alumno me pidió que pasara parte de la clase de inglés enseñando a todos cómo «cambiar su acento».

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Image: Ben White from Unsplash

Me sorprendió mucho la urgencia del estudiante de querer cambiar su pronunciación. Pero sin embargo, entendí su preocupación Esto se debe a que al crecer a mí me burlaban y hubo veces que desee también no tener acento.

Mi respuesta reforzó el hecho de que todo el mundo tiene un acento. Es correcto que todos tengamos acento incluso cuando solamente hablamos un idioma. Para aquellos que hablan más de un idioma, tener un acento es un signo de fuerza bilingüe. Como saben, no todos pueden pretender hablar más de un idioma a menos que hable más de un idioma.

¿Qué es un acento?

Según wikipedia.com, un «acento» es una forma de pronunciación particular de un orador o grupo de personas. ¿Esta definición hace preguntarme por qué algunas empresas crean cursos para cambiar algo que es parte de la identidad de alguien? ¿Por qué no en su lugar, educar a los bilingües acerca de estar orgullosos de su identidad, incluyendo nuestros acentos.

Uno de los mejores artículos sobre acentos de idiomas analiza la experiencia de Hernán Díaz, director asociado de la Universidad de Columbia. En su artículo y video, el Sr. Díaz analiza su experiencia de ser discriminado por acento cada vez que utiliza uno de los tres idiomas que habla.

El propio Sr. Díaz comparte su experiencia siendo discriminado cuando hablaba en cada idioma porque en cada idioma tiene un acento único. Parece que la gente pasa por alto el poder de tener un acento y en su lugar se centran en el acento en sí.

Discriminación por acento de idioma

Es posible que hayas oído hablar de la discriminación por acento. La discriminación por acento es tan real que algunas escuelas y empresas se aprovechan de las experiencias negativas de los demás. Dan falsas esperanzas de deshacerse de un acento.

Es de mucha preocupación ver cómo tantas universidades y empresas a menudo engañan a los estudiantes para que piensen que un acento de idioma puede ser «corregido» o cambiado. También molesta ver a las escuelas y a las personas anunciar una idea falsa sobre reducir o eliminar un acento. Lo que sí sé es que uno puede pretender hablar de una manera diferente o tratar de sonar diferente, pero eso no significa que podemos deshacernos de un acento.

Un acento puede ser un estigma, incluso dentro de hablantes nativos del mismo idioma.

Hernan Díaz

Lo que es importante saber y entender es que un acento no es una percepción negativa de uno mismo. Las personas que discriminan contra un acento muy probablemente discriminarán contra muchas otras cosas. Desafortunadamente, algunas personas siempre encuentran una manera de molestar. También podrías notar que la mayoría de las personas que discriminan el acento de una persona solo pueden hablar un idioma.

Edad y acentos

Algunos podrían preguntarse por qué los acentos de algunos estudiantes son más fuertes o más perceptibles que otros. Posteriormente, como parte de nuestras identidades, los acentos son parte de nuestro desarrollo continuo como persona. Los acentos son a menudo más prominentes en los idiomas adicionales que aprendemos a hablar.

Cuanto más viejos somos cuando aprendemos un segundo idioma, más fuerte es el acento que uno podría tener. Por ejemplo, entre mis hermanos verás que mi hermano menor tiene un acento menos notable que los demás. Eso es porque comenzó a aprender inglés como segundo idioma a los nueve años.

Por el contrario, mis otros hermanos y yo empezamos a aprender inglés como segundo idioma cuando teníamos más de 11 años. Ese factor de edad muestra un hecho importante sobre los acentos. Cuanto más viejo seas cuando aprendas otro idioma, más notable será el acento.

Pronunciación y práctica

Como la definición de las notas de acento, el acento es una forma de pronunciación. Las personas con acentos a menudo tienen dificultades para pronunciar ciertas palabras. Por ejemplo, hay veces que me cuesta pronunciar las palabras correctamente. Pero esto no significa que un acento nos haga menos inteligentes o menos informados.

Esto solamente significa que deberíamos estar más en sintonía con el lenguaje que usamos. Como estudiantes de idiomas, tarde o temprano nos daremos cuenta de que hay palabras que tenemos que pronunciar con más precaución al hablar. Por ejemplo, una palabra con la que a menudo lucho en pronunciar con mi acento en ingles es «butter». Esta es una palabra en la que pienso antes de decir.

Hay varias cosas que puedes hacer para practicar las palabras que sabes podrían ser difíciles de decir en otro idioma.

En primer lugar, busca la palabra en un diccionario en línea y escucha la palabra en voz alta. Esto le permitirá escuchar su pronunciación correcta. En segundo lugar, asegúrese de escuchar cada sonido separado mientras escucha la palabra. Tercero, escribe los sonidos en tu idioma nativo para que puedas leerlo y decirlo en voz alta. Por último, practique decir la palabra en voz alta hasta que se sienta cómodo diciendo la palabra.

Hay momentos en los que tengo que tener mucho cuidado con las palabras que uso al hablar con los demás. Solamente sé que tengo que ser más cautelosa y eso no tiene nada de malo. También a veces tengo que repetirme varias veces a los demás para ser entendida. Sin embargo, cuando en duda, utilice diferentes palabras para hacerse entender con o sin acento.

Poder de acento

Recuerde que tener acento es un signo de ser bilingüe y a veces de poder hablar más de dos idiomas. Hernán Díaz, afirma que un acento es el eco de un idioma o tono. Los acentos pueden variar de un lugar a otro, pero recuerda que los idiomas pertenecen a todos.

Un acento de idioma es parte de nuestra identidad. Es una herramienta que nos hace ser únicos. Debemos aprender a apreciar nuestros acentos para mostrar a nuestros hijos que tener acento es una sensación del poder de multilingüismo.

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